Tumori. Studio su gemelli: se uno si ammala di cancro rischia anche l’altro gemello

Boston, Massachusetts (USA), 7 gennaio 2016 – Un ampio studio internazionale sui gemelli, condotto dalla Harvard TH Chan School of Public Health, dall’Università della Danimarca meridionale e dall’Università di Helsinki, ha rilevato che se un fratello gemello si ammala di cancro l’altro fratello o sorella è esposto ad un elevato rischio di sviluppare qualsiasi forma di cancro.

Tra i 23 diversi tipi di cancro esaminati, i ricercatori hanno osservato che il rischio riguardava quasi tutti i tipi di tumori, tra cui quelli più comuni come il tumore al seno o alla prostata, e quelli più rari come il cancro ai testicoli, della testa e del collo, il melanoma, il tumore alle ovaie o il cancro allo stomaco.

Si tratta del primo studio che stima il rischio familiare per tutti questi tumori ed anche altri più rari. La ricerca ha, infatti, dimostrato, per la prima volta, che nei casi in cui i gemelli avevano sviluppato entrambi un tumore, spesso si sviluppano forme di cancro di diverso tipo. I ricercatori sostengono che ciò suggerisce che in alcune famiglie vi è un aumento del rischio condiviso di qualsiasi tipo di cancro.

“Studi precedenti hanno fornito stime di rischio e di ereditabilità familiari per i tipi di cancro comuni come al seno, alla prostata e al colon, ma per i tumori rari, gli studi erano troppo piccoli, o il tempo di follow-up troppo breve, per essere in grado di individuare il fattore ereditabilità e i rischi per la famiglia”

ha spiegato Lorelei Mucci, professore associato di epidemiologia presso la Harvard Chan School e co-autore dello studio.

Lo studio ha anche esaminato l’ereditarietà del cancro, rilevando che una variazione della misura del rischio di cancro della popolazione è dovuta a fattori genetici.

“I risultati di questo studio prospettico possono essere utili per l’educazione del paziente e la consulenza del rischio di cancro”

ha detto Jaakko Kapriodell’Università di Helsinki e autore senior dello studio.

Per lo studio i ricercatori hanno esaminato oltre 200mila gemelli omozigoti o meno, in Danimarca, Finlandia, Norvegia e Svezia, che hanno partecipato al Nordic Twin Study of Cancer e sono stati seguiti in media 32 anni, tra il 1943 e il 2010. Dai dati raccolti è emerso che una persona su tre si è ammalata di cancro nel corso della vita. Inoltre, in entrambi i gemelli il cancro è stato diagnosticato a 3.316 delle coppie partecipanti.

Dai dati è emerso che avevano sviluppato la stessa forma di cancro il 38% di gemelli identici e il 26% di gemelli fraterni. I ricercatori hanno stimato che, quando ad un gemello fraterno viene diagnosticato un qualsiasi tipo di cancro, il rischio che l’altro gemello si ammali di cancro è del 37%; tra gemelli identici, il rischio arriva al 46%.

È stato osservato, inoltre, che uno dei più forti rischi familiari è il cancro ai testicoli. I ricercatori hanno scoperto che il rischio di un uomo di sviluppare questa forma di cancro è 12 volte più alto se il suo gemello fraterno lo ha sviluppato, e 28 volte più elevato se il suo gemello geneticamente identico lo ha sviluppato.

Analizzando i dati, i ricercatori hanno inoltre scoperto che l’ereditarietà complessiva del cancro è stata del 33%. Un tipo di ereditarietà significativa è stata trovata per il melanoma, il più aggressivo tumore della pelle (58%), il cancro alla prostata (57%), il cancro della pelle (43%), il tumore ovarico (39%), il cancro al rene (38%), il tumore al seno (31%) e il cancro uterino (27%).

I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla prestigiosa rivista scientifica JAMA, Journal of American Medical Association.

Autore: Donato Paolino

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