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Un test rivela se il nostro cervello è incline alle allucinazioni

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Cambridge (Regno Unito), 14 ottobre 2015 – Gli scienziati delle Università di Cardiff e Cambridge, nel Regno Unito, hanno usato delle immagini in bianco e nero per dimostrare cosa può causare le allucinazioni. Gli scienziati sostengono che si tratta di un processo naturale utilizzato dal cervello per dare un senso alle cose e colmare le lacune mancanti nella realtà.

[easy_ad_inject_1]I ricercatori hanno mostrato un disegno in bianco e nero ad un gruppo peso in analisi per capire cosa vi vedessero. Tra i soggetti coinvolti, solo chi aveva un inizio di psicosi – spiega Paul Fletcher, che ha guidato il team di ricercatori – vedeva nel disegno, in quelle chiazze in bianco e nero, il volto di un bambino.

L’esperimento era volto a comprendere la natura predittiva del cervello, ipotizzando che le allucinazioni sono causate da una tendenza del cervello ad interpretare il mondo utilizzando innanzitutto conoscenze e previsioni.

La ricerca, pubblicata sulla rivista PNAS “Proceedings of the National Academy of Sciences”, ha coinvolto 18 persone che mostravano i primi sintomi di psicosi e che erano stati affidati alle cure del servizio di salute mentale gestito dal Cambridgeshire and Peterborough NHS Foundation Trust.

Visioni e suoni che non esistono, spiegano i ricercatori, possono essere generati dall’abitudine del cervello di prevedere ciò che si aspetta di sperimentare. Alcune persone con malattie mentali ed esperienza di psicosi, a volte subiscono una perdita spaventosa di contatto con la realtà in cui le persone possono vedere, sentire, annusare e gustare le cose che non sono effettivamente lì, le cosiddette allucinazioni.

I ricercatori hanno quindi esplorato l’idea che le allucinazioni nascono a causa di un aumento della nostra tendenza normale ad interpretare il mondo che ci circonda, facendo uso della conoscenza e delle previsioni.

Per dare un senso a ciò che ci circonda, noi utilizziamo le informazioni appropriate sul mondo intorno a noi, come ad esempio la nostra posizione, ma quando questo non è possibile, dobbiamo interpretare le informazioni potenzialmente incomplete dai nostri sensi. Il cervello combina queste informazioni, previa conoscenza dell’ambiente, proprio per dare un senso ad una situazione.

“Avere un cervello predittivo è molto utile, ci rende efficiente e abili a creare un quadro coerente di un mondo ambiguo e complesso. Ma significa anche che non siamo molto lontani dal percepire le cose che non sono effettivamente lì, che è la definizione di un’allucinazione. In effetti, negli ultimi anni siamo arrivati a capire che tali esperienze percettive alterate non sono affatto limitate alle persone affette da malattie mentali. Sono relativamente comuni, in una forma più lieve, nella popolazione. Molti di noi avranno sentito parlare o visto cose che non ci sono”

spiega il professor Paul Fletcher del Dipartimento di Psichiatria presso l’Università di Cambridge.

Dallo studio è emerso che le persone con i primi segni di psicosi hanno ottenuto risultati migliori rispetto al gruppo di controllo. Ciò significa che i primi si affidavano maggiormente alle informaizoni che gli erano state date per dare un senso alle immagini ambigue.

“Questi risultati sono importanti perché ci dicono che la comparsa di sintomi principali della malattia mentale può essere compresa in termini di un alterato equilibrio nelle normali funzioni cerebrali. È importante sottolineare che, essi suggeriscono anche che questi sintomi e le esperienze non riflettono un qualcosa di rotto nel cervello, ma piuttosto uno che si sforza, in un modo molto naturale, di dare un senso ai dati in ingresso che sono ambigui”

ha detto Naresh Subramaniam del Dipartimento di Psichiatria presso l’Università di Cambridge.

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Vincent Dimaggio
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